Medicina preventiva

Medicina preventiva = medicina ecológica | Sarai Grace MTC

La medicina preventiva equivale a medicina ecológica.

Querido Lector:

En octubre del 2016 en Singapur, Margaret Chan de la Organización Mundial de Salud habló de la sostenibilidad de la Medicina China en el mundo actual y en el futuro de la medicina en general. Me hizo pensar no solo en que si la Medicina China seguirá siendo aceptada como una rama de la medicina moderna sino también en cuán importante es la medicina preventiva en general en la sostenibilidad del Planeta Tierra.

Un siglo atrás, las enfermedades que más provocaron la muerte en el mundo eran de naturaleza infecciosa y contagiosa. En el mundo moderno, los países más desarrollados muestran una tendencia totalmente distinta. Las enfermedades insidiosas que han invadido en estas sociedades son crónicas y relacionadas directamente con el estilo de vida que llevan los pacientes. Gracias a los avances en la tecnología médica, las personas viven durante más años pero desafortunadamente, viven enfermos. Las cardiopatías, la diabetes, el cáncer, la obesidad y los desórdenes psicológicos, para nombrar algunas, son las enfermedades que más nos están matando paulatina y dolorosamente.  

Además, el diagnosis y tratamiento médico de estas enfermedades se vuelven cada vez más problemáticos ya que requieren máquinas de última tecnología que son altamente complejas y costosas de fabricar. Además, los técnicos de estas máquinas han de ser cada vez más especializados en cómo usarlas. Así, incluso dentro del modelo de sistema sanitario universal, que en teoría hace a que la medicina sea más accesible al público, no va a ser posible atender a todas las personas que padecen cáncer y requieren tratamientos que tienen un coste anual de entre 50,000 y 150,000 dólares estadounidenses por paciente.

Casi duele mencionar el modelo de medicina privatizada en que los pacientes tienen que buscar y pagar un seguro privado o peor, evitar recibir cuidados médicos porque no pueden pagar las tarifas de un seguro privado, o terminan obligados a elegir y pagar directamente por los servicios médicos que sean más necesarios. Estuve ahí. Soy de los Estados Unidos y durante la última época en que vivía ahí, ni yo ni mis hermanos ni los amigos teníamos seguro médico. Todos jóvenes pero no lo suficientemente como para acudir a los servicios públicos disponibles para los menores de edad. Nos cruzábamos los dedos para que no nos pasase nada por lo cual necesitáramos atención médica. Sufrí de una hernia discal y nunca fui atendida. No tenía dinero cada mes para pagar el seguro, ni mucho menos las visitas médicas. Y la salud pública era tan selectiva que yo no podía cogerla.  

Gran parte de la solución de esta alarmante verdad es implementar y ejecutar un renovado entendimiento a la medicina. Se trata de la prevención de la enfermedad, de educar tanto a los profesionales sanitarios como a los pacientes de cómo y porqué desarrollar los cambios necesarios para poder mantener y disfrutar de la salud a unos niveles más profundos y duraderos. La necesidad de recurrir a la medicina moderno-tecnológica se tendría que monitorizar para que se realizará en los instantes que solo sean realmente necesarios pero sin abusar de su conveniencia.

Si la prevención fuese un enfoque principal de la medicina moderna, se podrían evitar muchos casos de la enfermedad y por tanto, la problemática de falta de acceso a la última tecnología para los pacientes, el desgaste de los recursos económicos de los gobiernos, los institutos y el individuo; el desgaste innecesario de las máquinas médicas y la pérdida de tiempo y energías enfocados en tratar enfermedades que son prevenibles en muchos casos. En un mundo que es cada vez más concienciado y preocupado por los residuos tóxicos y la huella masiva en el planeta que dejamos detrás nuestro, es hora de difundir la palabra sobre cómo podremos evitar a que estos residuos sigan acumulándose en excesos innecesarios.

La sostenibilidad de nuestro hogar el planeta, el uso masivo de las energías renovables, la práctica unánime e inexhaustible del consumo responsable, el lugar permanente de la medicina preventiva como primera barrera contra la enfermedad; no son una cuestión de “si,” sino una cuestión de “cuándo.” Lo más que prolongamos este proceso, más nos sometemos innecesariamente nosotros mismos, nuestro planeta y a las futuras generaciones al sufrimiento y dolor.    

Un fuerte dentro de las medicinas preventivas es la Medicina Tradicional China (MTC). Actualmente, la OMS se está enfocando en las mejores maneras por las cuales la MTC sea cada vez más bien controlada y aceptada a nivel internacional. Además, se está viendo como la MTC es de preferencia terapéutica en algunos trastornos, como algunos desórdenes digestivos, por ejemplo. Esto no significa que para otros problemas de salud, como por ejemplo aquellos que requieren una intervención quirúrgica, la Medicina Occidental no sea indiscutiblemente la preferente y única opción médica. En un mundo ideal, los dos estilos de medicina coexisten. De hecho, es desde hace varias décadas en China y otros países que los dos son implementados de forma integrativa dentro de los hospitales públicos y privados.

Me gustaría proponer que dentro de la MTC, la acupuntura fuera uno de los aspectos más fuertes en cuanto a su sostenibilidad ecológica comparado con la medicina tecnológica. En una sola sesión terapéutica, el terapeuta en MTC pone entre 1-20 agujas normalmente. Son finas y no ocupan mucho espacio. El terapeuta las tira dentro de un recipiente específico para agujas usadas que se va llenando de a poco. Después de llenarse a su capacidad máxima, el recipiente será recogido por un agente especializado en gestionar los residuos sanitarios donde los residuos de las agujas serán incineradas. Aunque por un lado sería bueno poder decir que los materiales pudieran ser reciclados, por motivos evidentes, esto no es el caso. Pero los residuos terminan siendo cenizas y no residuos sin capacidad de biodegradar y que luego se vayan acumulando en un vertedero. (También existen agujas de acupuntura con mangos de plástico. Éstas sí dejan residuos no biodegradables y acumulables en el tiempo. Es por eso que siempre utilizo solo las que son completamente metálicas en mi consulta).

Otra rama de la MTC que está en proceso de mejorar su sostenibilidad pero que tiene que seguir en esta línea es la fitoterapia o terapia de plantas medicinales. Es una terapia cada vez más buscada por parte de los pacientes. Es por este motivo que su producción sostenible no alcanza la demanda mundial. Como resultado, hay muchas sustancias de la farmacopea en China que están en peligro de extinción. Aunque hay varios métodos que se emplean actualmente para recolectar las plantas, aquella que quizás prometa más soluciones a este problemática se llama Natural Fostering en inglés y tiene como objetivo producir plantas medicinales de forma sostenible en su lugar de origen y además aportar los beneficios económicos necesarios a las personas recolectoras de la región. Adicionalmente, puede ayudar en recuperar la proporción de la población de plantas perdidas en las últimas décadas.

No es un método infalible, pero presenta ciertas ventajas comparado con el cultivo de las plantas o la recolección salvaje. Una de ellas es  que la composición química de la plantas se asemeja mucho a la composición original de la misma planta crecida en su hábitat salvaje original. Lo cual traduce a un mayor efecto terapéutico para los pacientes que toman estas sustancias.

En resumen, dentro de la Medicina China, la acupuntura y la fitoterapia son dos de las técnicas terapéuticas más empleadas actualmente. Cada una hace posible prevenir muchas enfermedades, inclusive las que tienen mayor incidencia en las sociedades más desarrolladas actualmente. Y además, por lo que soy capaz de ver, ambas son más sostenibles ecológicamente que la medicina tecnológica.

Creo que la Medicina China y las otras medicinas preventivas del mundo que enseñan sobre la salud y que emplean técnicas mínimamente invasivas, utilizando materiales que son esenciales pero efectivos y sostenibles económica y ecológicamente, no solo mantendrán su curso en el mundo médico moderno sino que continuarán expandiéndose y serán cada vez más aceptadas y bienvenidas.

Sarai Grace

Referencias:

The contribution of traditional Chinese medicine to sustainable development: Keynote address at the International Conference on the Modernization of Traditional Chinese Medicine. World Health Organization [Internet.] Disponible en:
http://www.who.int/dg/speeches/2016/chinese-medicine-sustainable/en/. Consultado en enero, 2018.

Natural Fostering in Fritillaria cirrhosa: Integrating herbal medicine production with biodiversity conservation. Science Direct [Internet.] Disponible en:
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211383511001080. Consultado en enero, 2018.

Sustainable Utilization of Traditional Chinese Medicine Resources: Systematic Evaluation on Different Production Modes. Hindawi [Internet.] Disponible en:
https://www.hindawi.com/journals/ecam/2015/218901/. Consultado en enero, 2018.


 

Preventive medicine means ecological medicine.

Dear Reader:

In October 2016 in Singapore, Margaret Chan of the World Health Organization (WHO) addressed the issue of sustainability of Chinese Medicine within the world of modern medicine. Reading the article got me thinking about not only if it will survive when pitted against its contemporaries, but also in how important a role preventive medicine plays and will continue to play in the general sustainability of Planet Earth.

A hundred years ago, the illnesses that most caused death in the world were of an infectious and contagious nature. But today, the most developed countries are demonstrating a very different trend. The illnesses that are insidiously invading upon these societies are chronic and directly related to lifestyle and habits of the patients. Thanks to all the advancements made in medical technology, patients in these countries live longer lives but unfortunately, they’re quite ill doing so. Cardiac pathologies, diabetes, cancer, obesity and psychological disorders, to name a few, are at the forefront of the diseases that are slowly and painfully killing us.

In addition, medical diagnosis and treatments of these illnesses are every time more problematic considering the complexity in design and the high cost of fabrication of the machines used during these processes, making them less available to patients than would be ideal. To boot, the technicians of these devices need increasingly specialized training in their proper usage. So that even within a universal health care model, which in theory makes medicine more available to the public, it will not be possible to attend all individuals who have cancer and require treatments that have an annual cost of between 50,000-150,000 US dollars per patient.

It nearly hurts to even mention the privatized health care model in which patients have to seek out and pay for health insurance, often times also having to pay a deductible before receiving care. Worse yet is the case of those individuals who can not pay private health insurance plans and in turn wind up avoiding receiving care and/or have to pay the entirety of the fees incurred from receiving care. I was there. I’m from the United States and while most recently living there, neither I nor my brothers, sisters or friends had health insurance. We were young, but not young enough to receive the state funded care available to minors. I suffered a herniated disk but never sought medical attention. I didn’t have money to pay for private health insurance each month, much less for doctor visitations. The public health care system available in Oregon was so selective that I was not eligible.

A hefty part of the solution to this alarming truth is to implement and execute a renewed understanding of what medicine is. I’m talking about prevention of disease, about educating both sanitary professionals and patients about why and how better to develop the necessary changes in order to maintain and enjoy health at a deeper, more long lasting level. The need to seek out help by way of modern medical technology must be cautiously monitored so that it be employed in moments of necessity but not mere convenience.    

If prevention were a main focus of modern medicine, many cases of disease could be avoided and thus, so would be the problem of lack of access to the latest technologies for patients; the misappropriation of economic means for governments,institutes and individuals; the unnecessary wear and tear of medical machinery and the loss of time and energy in treating diseases that are preventable in many cases. In a world that is every time more conscious and concerned about the toxic waste and massive footprint we leave behind us, it is time to spread the word about how we can prevent such excesses.

The sustainability of our Earth Home, the massive use of renewable energies, the unanymous and inexhaustible practice of responsible consumerism, the permanent place of preventive medicine at the forefront of healthcare; all these are not matters which fall under the category of “if,” but rather “when.” The more we prolong the process, the more we unnecessarily succumb ourselves, our planet and our future generations to suffering and pain.

A strong contender within the world of preventive medicines is that of Traditional Chinese Medicine (TCM). Currently, the WHO is focusing on the best ways by which TCM may be increasingly controlled for quality and better accepted at a global level. What’s more, it’s becoming more apparent that TCM is actually the therapeutic preference in some disorders, like various digestive maladies, for example. This is not to say that for a certain many health problems, like those needing surgical intervention for example, Western Medicine is not the preferable and only medical option. In an ideal world, both styles of medicine co-exist. In fact in China and some other countries, it’s been a few decades now that this was made reality within both public and private medical institutions.

I’d like to propose that within TCM, acupuncture is one of the strongest branches for ecologically sustainable medicine when compared to modern technological medicine. In a normal acupuncture session, between 1-20 needles are used. They’re finite and do not take up much space. The practitioner disposes of them in a specific container for used needles that fills up slowly. Once full, the container will be picked up by a specialized agent who will dispose of them as indicated according to sanitary waste regulations, meaning they’ll be incinerated. Although it might be nice to be able to say that the residues could be recycled, for evident reasons this is not the case. The waste is ashes, not consists , and do not wind up accumulating as non-biodegradable waste in some landfill. (There do exist acupuncture needles that consist of plastic handles. These de leave behind non-biodegradable, acumulable waste. This is why in my clinic I only use metallic acupuncture needles.)

Another branch of TCM that is in the process of improving its sustainability but that needs to continue on this particular path is phytotherapy, or herbal medicine therapy. It is increasingly sought after by patients and for this reason, its sustainable production can not currently meet its global demand. As a result in China, there are many medicinal substances that are in danger of extinction. Although there are currently various methods for collecting these substances, that which most promises sustainability is called Natural Fostering and seeks to produce medicinal plants in their place of origin through sustainable methods that will additionally provide the local gatherers of these plants with the necessary economic benefits for the system to work. Also, this method is capable of helping to recover original vegetation that has been devastated and lost in these local ecosystems.

It’s not an infallible system but it does present certain advantages when compared to the plants cultivation system or wild collection. One of which is that the chemical composition of a plant is very similar to that of the same plant grown in its original, wild habitat. Which translates to greater medicinal benefits for patients taking these substances.

 

Within Chinese Medicine, acupuncture and herbal medicine are two of the most commonly and widespread therapeutic techniques being employed. Each make it possible to prevent many diseases. And as far as I can tell, they’re more ecologically sustainable than modern, technological medicine.  

I believe that Chinese Medicine and other preventive medicines that teach about health and techniques minimally invasive techniques using essential yet effective and both ecologically and economically sustainable materials will not only stay their current course in the modern medical world but rather continue to spread and be more welcomed and accepted.

Sarai Grace

Referencias:

The contribution of traditional Chinese medicine to sustainable development: Keynote address at the International Conference on the Modernization of Traditional Chinese Medicine. World Health Organization [Internet.] Available at http://www.who.int/dg/speeches/2016/chinese-medicine-sustainable/en/.Consulted in January, 2018.

Natural Fostering in Fritillaria cirrhosa: Integrating herbal medicine production with biodiversity conservation. Science Direct [Internet.] Available at http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211383511001080. Consulted in January, 2018.

Sustainable Utilization of Traditional Chinese Medicine Resources: Systematic Evaluation on Different Production Modes. Hindawi [Internet.] Available at
https://www.hindawi.com/journals/ecam/2015/218901/. Consulted in January, 2018.

Un comentario en “Medicina preventiva = medicina ecológica | Sarai Grace MTC

  1. Hola Saraicita: Felicitaciones. Muy interesante artículo. En Chile tenemos una incipiente MTC ; no está reconocida como medicina oficial y no da cobertura en los sistemas de salud. Sin embargo hay muchas personas que tratan de buscar esta disciplina y muchos médicos tradicionales que han estudiado esta especialidad que pueden tratar a sus pacientes bajo las normas de MTC y sus costos pueden ser asumidos por las entidades de salud y seguros complementarios de salud. Un gran abrazo para ustedes y LIamcito y Kuky.- Harry ​

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